Skin and sun: UV rays on skin

¿Qué es la luz solar y cómo afecta a la piel?

UV rays

La cantidad de luz UV que entra en contacto con la piel depende de varios factores, como el momento del día, la estación, la altitud y la localización geográfica. Durante periodos de radiación UV intensa, por ejemplo, al mediodía o en un día cálido de verano, es recomendable vestir ropas protectoras y aplicarse un protector solar en el momento de salir al exterior.

The negative effects of sunlight on skin: skin diseases

El melanoma es el tipo de cáncer cutáneo. Por lo anteior es fundamental que consulte a su médico o dermatologo si tiene cambios de color o tamaño la pigmentación de la piel.

Mujer contemplando una lesión en su hombro izquierdo.
El cáncer de piel se debe al daño causado durante años por la exposición solar. Se recomienda una protección cutánea apropiada.
Dermatólogo comprobando la piel.
Son necesarias comprobaciones dermatológicas regulares: cualquier cambio en la piel debe comunicarse de inmediato al médico.

La piel infantil es más delgada y muy sensible al sol. Para los niños un factor de protección solar elevado es esencial para evitar todo daño en la piel inducido por los rayos UV.
Lee más acerca de la piel infantil y el sol

Si no está seguro/a de si la medicación que está tomando puede causar fotosensibilidad, o deseas una información general acerca de qué medicamentos pueden causar fotosensibilidad, rogamos entres en contacto con un dermatólogo.

Fotosensibilidad inducida por fármacos

Pueden aparecer reacciones fototóxicas y fotoalérgicas  cuando un medicamento, que habitualmente no causa sensibilidad, experimenta una fotoactivación en el momento de interactuar con la luz UV a medida que penetra en la piel, causando manifestaciones cutáneas.

Las reacciones de fotosensibilidad pueden estar causadas por medicaciones orales (sistémicas) y medicaciones y cosméticos aplicados por vía tópica.

Ciertos medicamentos pueden causar también fotosensibilidad.  En consecuencia, es importante tener en cuenta estos hechos en el momento de elegir un hidratante, loción o protector solar. Consulta a tú medico si estas tomando algun medicamento que te puede producir ftosnesiblidad.

Mujer tomándose la pildora
Las reacciones fotoalérgicas pueden aparecer cuando un medicamento interactúa con los rayos solares.

Estos radicales libres (moléculas de oxígeno) excesivos causan lesiones celulares. Cuanto mayor sea el daño que causen, tanto mayor será la posibilidad de presentar arrugas, enfermedades crónicas y otras enfermedades incluyendo el cáncer de piel.

La agresión oxidativa está causada por el desequilibrio entre la producción de radicales libres y la capacidad del organismo para neutralizarlos con antioxidantes. Dado que la luz UV tiene una longitud de onda corta, sólo puede penetrar a través del estrato córneo, la epidermis y la dermis (las capas superiores) pero no de la hipodermis (la capa inferior), aunque es capaz de causar un conjunto de complicaciones en el seno de estos tejidos.
Lee más acerca de la estructura de la piel.

La luz UV se presenta en tres formas: Ultravioleta A (UVA), ultravioleta B (UVB) y ultravioleta C (UVC):

  • Aunque la UVB proporciona la energía que la piel necesita para elaborar Vitamina D, es también responsable del eritema solar y del daño directo del ADN.
  • La UVA también contribuye al daño cutáneo, especialmente al envejecimiento prematuro.
  • La UVC es bloqueada por la atmósfera terrestre y, en consecuencia, no llega hasta la piel.
Ilustración de luz UV
Penetración del espectro electromagnético solar dentro de la piel.
Mujer protegiendo sus ojos del sol.
Se recomienda la protección solar: Los rayos UVA y UVB pueden dañar la piel.
Ilustración de factores que influyen sobre la exposición a UV
Ilustración de cuánta protección solar necesita el cuerpo

Modo en que la luz solar afecta a la piel

La luz solar, especialmente los rayos UVA y UVB, puede causar eritema solar, envejecimiento cutáneo prematuro, daño ocular, debilitamiento del sistema inmunitario, reacciones fotoalérgicas y fototóxicas e incluso cáncer de piel. Los médicos y los dermatólogos advierten incansablemente sobre la gran correlación existente entre la frecuencia del cáncer de piel y el grado de daño del ADN, recordándonos que más del 90% de los cánceres de piel son consecuencia de la exposición al sol. Es en general conocido que el mejor tratamiento es la prevención por medio de la protección solar.
Lee más acerca de protección frente a la exposición solar.

En casos graves de eritema solar debe consultar de inmediato con un médico. También debes visitar a un médico si presentas quemadura solar y te sientes desmayado, deshidratado o estás afectado de ampollas graves, o si le apareció una quemadura solar a un niño pequeño o bebé.

Si tienes cualquier preocupación acerca de cualquier síntoma de lesión solar, recomendamos una consulta con tu médico.

El sol es la fuente de toda energía y, con ello aporta numerosos beneficios, desde sustentar la vida fotosintética hasta contribuir a la producción de Vitamina D en humanos. No obstante, igual que en la mayoría de los procesos biológicos, existe un equilibrio; aunque la exposición al sol es buena, hay un límite y demasiada exposición puede ser nociva, especialmente para la piel.

Infográfica de intensidad solar
The effects of sunlight on skin

How do UVB rays affect skin?

La mayor parte del impacto de la luz solar sobre la piel se debe a los rayos UVB y UVA. En la tabla siguiente se detallan las propiedades y los efectos de estos dos tipos de luz UV sobre la piel.

En estudios se ha demostrado que la tasa de producción de serotonina en el cerebro es influida directamente por la cantidad de luz solar a la que está expuesto el cuerpo en un día determinado. Los niveles de serotonina son mayores en los días luminosos que en los nublados. La serotonina es un potente producto químico cerebral que controla el estado de ánimo y se asocia a sensaciones de felicidad.

Familia paseando por la playa
La obtención de niveles adecuados de exposición a UVB es necesaria para numerosos procesos vitales dentro del organismo.
Mujer en postura pensativa
La serotonina, producida en el cerebro, es influída directamente por la cantidad de luz solar a la que es expuesto el cuerpo en un día determinado.

Efectos negativos del sol sobre la piel

Existen varias complicaciones adversas que pueden estar causadas por la sobreexposición al sol.  A continuación os presentamos una descripción breve de las complicaciones más corrientes, desde el eritema solar hasta el cáncer de piel.

Efectos positivos del sol

Positive effects of sunlight on skin: Mood enhancement

Es bien sabido que la luz solar puede mejorar el estado de ánimo, aunque el proceso exacto que subyace a este fenómeno no se conoce plenamente. Lo que sí se ha investigado a fondo es el hecho de que la falta de exposición a la luz solar puede dar lugar a un déficit de vitamina D.

The negative effects of sunlight on skin: premature aging

Envejecimiento prematuro de la piel
La mayor parte del envejecimiento prematuro está causado por la exposición al sol. Entre las respuestas destacan pecas, manchas seniles, piel áspera, arrugas finas que desaparecen cuando son estiradas, tez llena de manchas, piel laxa. Todos estos síntomas pueden ser atribuidos a la exposición solar.

Cara de mujer anciana.
El envejecimiento prematuro puede deberse a la exposición solar y aparecer en forma de finas líneas.

Propiedades de los rayos UV

Propiedades de los rayos UVA

Propiedades de los rayos UVB

Los rayos UVA están presentes constantemente en el curso del día.

Activan el pigmento melanina, ya presente en las células cutáneas superiores, produciendo un bronceado a corto plazo.

Los rayos UVA pueden pasar, prácticamente sin dificultades, a través de las capas de nubes y niebla.

Los rayos UVA pueden incluso atravesar vidrios y ventanas.

Dado que los rayos UVA penetran en la piel, desempeñan un papel importante en la lesión solar a largo plazo, más que en el daño agudo
  • Envejecimiento cutáneo prematuro. 
  • Alergia solar e intolerancia al sol.
  • Daño ocular y retiniano.

Efectos indirectos en el ADN mediados a través de la formación de radicales libres

  • Mutaciones genéticas (Melanoma).

Fotosensibilidad inducida por fármacos.

Los rayos UVB fluctúan en el curso del día y son más potentes al mediodía.

Estimulan la producción de nueva melanina, responsable de los bronceados más prolongados, y estimulan las células para producir una epidermis más gruesa.

Pueden quemar y dañar la piel, especialmente durante temporadas estivales y en altitudes elevadas.

Aunque penetran a menor profundidad, generan radicales libres en la piel.

Afectan al ADN más que los UVA y son la causa principal del daño del ADN.

Los rayos UVB pueden llegar tan lejos como afectar a las capas celulares más profundas de la epidermis y son la causa principal de lesión solar aguda

  • Quemadura solar.
  • Lesión directa del ADN y cáncer de piel (cáncer cutáneo distinto del melanoma).
  • Daño ocular y retiniano.

Fotosensibilidad inducida por fármacos

Protegiendo la piel frente a los rayos UVA y los rayos UVB

How do UVA rays affect skin?

Tanto los rayos UVA como los rayos UVB producen efectos nocivos sobre la piel, aunque la intensidad de los rayos UVA es más bien constante en el curso del día mientras que la intensidad de los rayos UVB fluctúa. El sistema de rango del factor de protección solar (FPS) para los filtros solares se basa en el nivel de protección UVB que el producto ofrece. No obstante, los productos que contienen el símbolo de protección UVA tienen que proporcionar un nivel mínimo de protección UVA. La relación entre protección UVA/protección UVB debe ser 1:3.

Por tanto, es importante hallar la intensidad de la luz UV en su zona cada día y aplicar un nivel apropiado de protección UV.

La Asociación Europea de Comerciantes de Cosméticos (antiguamente, Colipa) ha establecido también patrones de protección UV para protectores solares. El Patrón Internacional, ISO 24444-2010, es un método fiable para examinar la eficacia UV de productos con protector  solar, y está en consonancia con la Comisión de la UE.

External factors that influence the way skin reacts to the sun

Cáncer de piel
Lo más probable es que el cáncer de piel aparezca en la piel más expuesta al sol, de manera que la piel facial conlleva este riesgo. Dado que la queratosis actínica es una lesión precancerosa, algunas queratosis pueden evolucionar hacia el cáncer.

Las queratosis actínicas consisten en marcas cutáneas escamosas y secas causadas por el daño producido por años de exposición solar. Son de color rosa, rojo  o pardo y su amplitud oscila entre 0,5 y 3 cm. Lo más corriente es observarlas en la cara (especialmente en los labios, la nariz y la frente), el cuello, los antebrazos y los dorsos de las manos; en hombres, en los bordes de las orejas y cueros cabelludos calvos mientras que en mujeres, en las extremidades inferiores por debajo de las rodillas.

Fototipos cutáneos y factor de protección solar

Es preciso seleccionar la protección solar óptima a causa de la sensibilidad cutánea individual al sol (pigmentación cutánea) y la intensidad de la radiación.
El factor de protección solar (FPS) multiplicado por la protección natural de la piel en minutos indica el tiempo máximo de exposición al sol  sin riesgo de daños cutáneos inducidos por los rayos UV.

Si estás inseguro/a de cuál es el factor de protección solar que se adapta a tu tipo o estado de piel, trata de efectuar el test cutáneo para descubrirlo o pregunta a tu dermatólogo.

Alergias solares

La Alergia Solar es la forma más corriente de alergia solar y se diagnostica en alrededor del 90% de todos los pacientes con este proceso. Su prevalencia en Europa occidental y EE.UU. es del 20% aproximadamente. La alergia solar es desencadenada por la agresión oxidativa causada por radicales libres inducidos por rayos UVA y, en menor medida, por rayos UVB.

La piel grasa con espinillas estival (acné de Mallorca) aparece cuando la radiación UV se combina con ciertos componentes en cosméticos tópicos o protectores solares, como emulgentes, causando irritación . La piel grasa con espinillas estival afecta aproximadamente al 1-2% de la población, siendo las personas más afectadas mujeres jóvenes o de mediana edad (25 a 40 años)..

Síntomas de la Alergia solar
Los síntomas de la alergia solar son recurrentes y aparecen al cabo de uno o dos días de la exposición a los rayos UV.
Síntomas de la piel grasa con espinilla de Mallorca
La piel grasa con espinillas de Mallorca está causado por una combinación de exposición al sol y ciertos cosméticos.

Quemadura solar

La quemadura solar es la forma más corriente de lesión solar y está causado principalmente por los rayos UVB. Se caracteriza por enrojecimiento, dolor y formación de ampollas en la piel. Estos síntomas pueden no aparecer de inmediato sinó hasta cinco horas después. La quemadura solar puede prevenirse aplicando un protector  solar a diario y minimizando la exposición al sol cuando los rayos UV tienen una potencia máxima (entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde). El tratamiento del eritema solar se centra en enfriar la piel, para aliviar el dolor y la inflamación, mediante la aplicación de un paño de frío en la zona afectada y el uso de productos "after sun" que enfrían y calman la piel.

La quemadura solar se caracteriza por piel roja, dolorida y ampollosa.
Ilustración gráfica de protección solar y reparación del ADN
Factors that influence UV exposure

Vitamina D
La Vitamina D es necesaria para numerosos procesos vitales en nuestro organismo y mantiene, entre otros objetivos, nuestros huesos sanos al tiempo que reduce el riesgo de depresión.

Aprende más acerca de esta importante sustancia, Vitamina D.

¿Qué es la luz solar?

La luz solar consiste en un espectro de rayos de longitud de onda variable. La luz visible tiene una longitud de onda de 400 a 700 nm mientras que la luz ultravioleta (UV) invisible tiene una longitud de onda más corta (280 a 400 nm) y la luz infrarroja invisible tiene una longitud de onda más larga (700 nm a 1 mm). Las longitudes de onda más largas de la luz visible y la luz infrarroja son capaces de penetrar profundamente en la piel, aunque es menos probable que causen daño.

La luz UV de longitud de onda corta, que interactúa con las células cutáneas, genera radicales libres muy reactivos.

Ilustración de la frecuencia de aplicación del protector solar
Eucerin: superior sun protection tailored to skin type and condition